Manchester City, Cancelo confessa: “Ho pensato di abbandonare il calcio” 

Joao Cancelo, in una toccante intervista a Caroline De Moraes in Champions Journal, confessa di aver pensato di abbandonare il calcio. Un pensiero, che l’ha sfiorato dopo la tragica scomparsa della madre. Era gennaio 2013, la donna aveva appena lasciato il marito Joseph in aeroporto e, sulla via del ritorno lungo l’autostrada A2 a Seixal vicino a Lisbona, l’Audi 3 che stava guidando è rimasta coinvolta in un incidente. Filomena ha perso la vita, i figli invece, che dormivano in macchina, hanno riportato ferite lievi. 

Cancelo, il dolore per la perdita della madre

All’epoca, Cancelo aveva solo 18 anni e giocava per la squadra B del Benfica. La perdita di sua mamma l’ha messo a dura prova, tanto che il giocatore, oggi al Manchester City, ha pensato di arrendersi e abbandonare il calcio: “Quando ho perso mia madre, mi sono sentito come se fossi in fondo a un pozzo. Mi sentivo come un robot che doveva fare il suo lavoro, poi doveva tornare a casa, poi un altro giorno, giorno dopo giorno. Quando ho perso mia madre, il calcio non mi piaceva, giocavo perché dovevo. Ho davvero pensato di arrendermi perché non aveva più senso”.

cancelo

Solo suo padre e l’amore per questo sport sono riusciti a convincerlo a non arrendersi: “Lo staff del Benfica mi chiamava continuamente chiedendomi di tornare perché credeva nel mio potenziale. Mio padre ha lasciato che le cose si calmassero, poi mi ha parlato. Disse che sia lui che mio fratello avevano bisogno di me, avevano bisogno che avessi la forza di continuare perché mio padre doveva restare, non poteva più tornare in Svizzera”. 

Il ritorno in campo del portoghese

Non è stato facile, continua Cancelo, ma alla fine è riuscito a superare tutto: “A quel punto avevo già firmato un contratto da professionista con il Benfica e gran parte dei miei soldi sono stati utilizzati per sostenere la mia famiglia, quindi ho deciso di giocare di nuovo. All’inizio non è stato facile. Non avevo né forza, né voglia, ma quel colloquio con mio padre e l’amore che ho per questo sport mi ha fatto superare tutto. Il mio amore per il gioco è iniziato gradualmente a tornare; il mio sorriso tornò lentamente. Ecco di cosa parla la vita. Per quanto grandi siano le nostre perdite, dobbiamo andare avanti. Ho letto un sacco di cose sui guerrieri e alcune cose mi hanno davvero colpito”.

Cancelo non dimentica la madre e spiega infine che l’amore per il calcio deriva proprio da lei: “Mi piacerebbe davvero poter parlare con mia madre perché manca sempre qualcosa. Anche quando raggiungo qualcosa di importante, c’è sempre questa sensazione. È come se avessi sempre un vuoto nel cuore perché lei fisicamente non c’è. In Portogallo vado sempre al cimitero a vederla. È lì che mi sento bene, accanto a lei. Gran parte del mio amore per il calcio lo devo a mia madre. Ho passato dei bei momenti con lei. Spesso quando gioco allo stadio, qui a Manchester o anche con la nazionale, mi è sembrato di vederla, ma ora lei non c’è”.

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